Wie Francis Davidson Sonder in seiner College-Wohnung gründete

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Als Francis Davidson 2012 sein erstes Studienjahr an der McGill University abschloss, wollte der damals 19-jährige Philosophie- und Wirtschaftsmajor etwas mehr Geld verdienen, also mietete er seine Wohnung für den Sommer.

Durch die Untervermietung der Wohnung mit drei Schlafzimmern in der Innenstadt von Montreal an Urlauber auf Mietobjekten wie Home Away und Airbnb konnte Davidson über 14.000 US-Dollar einbringen und für den Sommer insgesamt rund 5.000 US-Dollar Miete für die Wohnung zahlen, sagt er gegenüber CNBC Mach es.

Dann ging Davidson weiter. Er fing an, die leeren Wohnungen anderer Studenten in McGill und dann Studenten in anderen Städten zu verwalten. Nach drei Jahren brach er das College ab, um das Unternehmen weiter zu einem globalen Technologie-Start-up für das Gastgewerbe auszubauen.

Davidsons Unternehmen Sonder vermietet und besitzt jetzt Immobilien mit über 5.000 Angeboten in 35 Städten auf der ganzen Welt. Sonder hat derzeit einen Wert von 1,3 Milliarden US-Dollar, nachdem insgesamt mehr als 550 Millionen US-Dollar von Risikokapitalunternehmen sowie von Investoren wie dem ehemaligen Baseballspieler Alex Rodriguez und von Jeff Bezos und Elon Musk unterstützten Fonds aufgebracht wurden.

Der 28-jährige Davidson ist Mitbegründer und CEO von Sonder. Rückblickend erzählt er CNBC Make It, dass er “keine Ahnung hatte, dass ich Unternehmer werden möchte”, als er anfing, seine College-Wohnung zu vermieten. “Ich glaube, ich habe mich auch überrascht.”

Ein Apartment mit einem Schlafzimmer in New Orleans, das über Sonder gemietet werden kann.

Quelle: Sonder

Ein sommerliches Treiben

Vor Sonder war Davidson noch ein Teenager, der nach einem günstigen Wohnort für den Sommer suchte, damit er seine Wohnung mit drei Schlafzimmern vermieten konnte, während seine College-Mitbewohner weg waren.

“Ich habe eine Reihe von Leuten angeschrieben, die für Untervermietungen geworben haben … Und ich sagte: ‘Hören Sie, wenn Sie niemanden finden, … am Tag vor Ihrer Abreise, lassen Sie es mich wissen und ich gebe Ihnen tausend Dollar für den ganzen Sommer. Und es sind vielleicht 20% Ihrer Miete. Aber wenn Sie tausend Dollar gratis wollen, rufen Sie mich einfach an “, sagt Davidson.

Die meisten Leute, mit denen er Kontakt aufgenommen hatte, sagten ihm, er solle sich verlaufen, aber er fand einen Abnehmer. “Im Grunde genommen habe ich für tausend Dollar eine Wohnung mit zwei Schlafzimmern direkt neben McGill für den Sommer bekommen”, sagt Davidson.

In der Zwischenzeit machte er sich an die Arbeit, um herauszufinden, wie er das Beste aus der leeren Wohnung mit drei Schlafzimmern seiner Mitbewohner und seiner Mitbewohner herausholen konnte.

“Was mich im ersten Sommer dazu veranlasst hat, war im Grunde nur Mathe”, sagt Davidson, der buchstäblich auf die Ferienwohnungsseite Home Away (die seitdem in Vrbo umbenannt wurde) ging und nachforschte, wie andere Wohnungen beworben wurden und was sie aufladen. Airbnb war vor vier Jahren gestartet, und die Popularität solcher Websites ließ Davidson erkennen, dass die Tourismusbranche eine Art “Verlagerung weg von Hotels hin zu einem Aufenthalt in skurrileren Immobilien” sah, sagt er.

“Also habe ich ein Modell gebaut, um abzuschätzen, wie viel Umsatz meine Wohnung im Vergleich zu den Kosten für den Betrieb und die Bezahlung der Miete generieren würde. Und es gab eine große Lücke, wie eine ziemlich gesunde Marge.”

Sobald die Buchungen eingegangen waren, tat Davidson sein Bestes, um sicherzustellen, dass die Gäste ihren Aufenthalt genossen. Er würde sie mit einer Flasche Wein begrüßen und sogar ihre Autos selbst warten, um zusätzlich zu der lokaleren, authentischeren Erfahrung, die mit dem Aufenthalt in einer Wohnung einhergeht, den Luxus eines Hotelaufenthaltes anzubieten.

Davidson vermutete auch, dass das Teilzeitgeschäft Raum für Erweiterungen hatte, da er viele andere McGill-Studenten kannte, die ihre Wohnungen im Sommer nicht benutzten. Und seine Erfahrung hat gezeigt, dass es einen soliden Markt gibt.

Nachdem Davidson in seinem ersten Sommer fünfstellige Einnahmen verbucht hatte, verdoppelte er seinen Teilzeit-Auftritt im folgenden Sommer, indem er einen Partner für seinen Kommilitonen Lucas Pellan engagierte, der ihm half, die Wohnungen anderer McGill-Studenten zu unterschreiben. Mit dem erweiterten Modell erzielten sie in diesem Sommer Einnahmen in Höhe von fast 60.000 US-Dollar (davon wurden rund 23.000 US-Dollar für die Miete der Wohnungen verwendet und der Rest als Gewinn, den Davidson und Pellan mit den anderen Studenten teilen konnten).

“Ich habe auch Vollzeit-Sommerkurse gemacht, um meinen Abschluss zu beschleunigen”, fügt Davidson hinzu. “Es war also ein guter Auftritt.”

Ein Jahr später zogen Davidson und Pellan weitere Studentenwohnungen in Montreal und 10 anderen Städten an. Davidson stellte Stellenausschreibungen online und suchte nach “unternehmerischen Studenten” in anderen Städten, die Geld verdienen wollten, indem sie seinem Modell folgten, um Geld durch Untervermietung zu verdienen.

Das Modell war so einfach, dass Davidson alles aufschreiben konnte – von den Websites, auf denen er Wohnungen und die von ihm berechneten Preise auflistete, bis zu einigen Vergünstigungen, die er zu bieten versuchte – und die Anweisungen weitergab.

“Ich habe gerade in ein PDF geschrieben, was ich getan habe, um dies in Montreal zu erreichen, und dies mit einer Reihe anderer unternehmerischer Studenten geteilt und dann die Gewinne mit ihnen geteilt. So haben wir es geschafft, in einer Reihe von Städten ohne zu arbeiten.” Hauptstadt “, erklärt Davidson. “Es war im Grunde nur zu sagen: ‘Hier ist, was ich getan habe und lassen Sie uns die Gewinne aufteilen.'”

“Ich habe die Buchhaltung selbst in einer Tabelle und einer Buchhaltungssoftware durchgeführt”, sagt er.

In diesem Sommer lag der Umsatz mit dem Nebenauftritt weit im sechsstelligen Bereich und brachte den Gesamtumsatz über drei Sommer auf über 1 Million US-Dollar.

Zu diesem Zeitpunkt konnte Davidson sehen, dass er mehr als nur “ein süßes Sommergeschäft” in seinen Händen hatte. “Ich war zu diesem Zeitpunkt definitiv voll engagiert”, sagt er.

Mehr als nur ein Nebenauftritt

Im Herbst 2014 brachten Davidson und Pellan ihr junges Unternehmen, damals Flatbook genannt, zu einem lokalen Technologiebeschleuniger in Montreal namens FounderFuel.

Dort begann Davidson sich über die Aussicht zu freuen, sein sommerliches Nebengeschäft in eine ausgewachsene, globale “Hospitality-Marke” zu verwandeln, die die mobile Buchung und die vielfältigen Unterkunftsmöglichkeiten anderer alternativer Start-ups wie Airbnb oder Home kombiniert Weg mit der Qualität und dem Komfort einer vertrauenswürdigen Hotelmarke wie Hilton, sagt er.

Er würde dies tun, indem er mit Immobilienentwicklern und Vermietern zusammenarbeitet, um Wohnblöcke oder sogar ganze Gebäude zu mieten, um die Einheiten für kurzfristige Aufenthalte über eine proprietäre App zu vermieten. Jede Einheit verfügt über eine voll ausgestattete Küche und ein Wohnzimmer, sodass das Unternehmen den Komfort eines kurzfristigen Apartmentaufenthalts mit der Qualitätssicherung bieten kann, die von einer erstklassigen Hotelkette erwartet wird.

Davidson gibt zu, dass seine Gesamtvision für das Unternehmen schon von Anfang an “ziemlich empörend” war: “Es war wie” Hey, wir denken, wir können die Gastfreundschaft revolutionieren “, sagt Davidson und fügt hinzu, dass sein Ziel für die meisten immer” war ” Menschen, die Erfahrungen machen, die sich wirklich luxuriös anfühlen, ohne die Bank sprengen zu müssen. “

Diese Aussicht half Flatbook, das später zu Sonder wurde, im Februar 2015 eine Startkapitalinvestition von 6,5 Mio. USD von einer Gruppe von Risikokapitalunternehmen unter der Leitung von BDC Venture Capital und Real Ventures (der Firma hinter FounderFuel) zu erhalten.

Zu diesem Zeitpunkt hatte Davidson jedoch so viel Zeit darauf verwendet, seine Geschäftspläne zu skizzieren, dass er innerhalb weniger Monate kaum an einem seiner Kurse teilgenommen hatte.

“Ich habe versucht, im Finale aufzutauchen, und meine mathematisch anspruchsvollste Klasse nicht bestanden.” [Honors] Ökonometrie “, sagt Davidson über eine fortgeschrittene Klasse, die er als Student der Ehrenökonomie belegte.

Davidson verließ die Schule mit nur noch einem Semester. Er erinnert sich, dass seine Mutter vorgeschlagen hatte, das College “wahrscheinlich irgendwann zu beenden”, aber er war zu der Zeit so auf seine Pläne fixiert, dass er immer seinem Bauch folgen würde.

Ein Penthouse mit drei Schlafzimmern in London, das über Sonder gemietet werden kann.

Quelle: Sonder

“Ich erinnere mich ehrlich gesagt nicht einmal daran, ob [my parents] versuchte mich davon zu überzeugen, es nicht zu tun, es war einfach so, als wäre ich nicht im Entscheidungsprozess “, sagt er.

Davidson und Pellan setzen ihr Startkapital in Millionenhöhe ein, um Mitarbeiter einzustellen, um die Technologieplattform für die Online-Buchungen von Sonder aufzubauen und Immobilien zu leasen, um Mieteinheiten anzubieten. 2016 verlegten sie das Unternehmen nach San Francisco, um Zugang zu einem größeren Pool an technischen Talenten zu erhalten und dem Reichtum an Risikokapital aus dem Silicon Valley näher zu kommen. (In diesem Jahr sammelte Sonder weitere 11,1 Millionen US-Dollar von der in San Francisco ansässigen VC-Firma Spark Capital, gefolgt von weiteren 32 Millionen US-Dollar von Greylock, einer anderen Firma in der Bay Area, im Jahr 2017.)

Ein Milliarden-Dollar-Unternehmen

Von dort aus wuchs das Unternehmen stetig und erreichte bis 2019 eine Bewertung von 1 Milliarde US-Dollar. Zu diesem Zeitpunkt gab das Unternehmen einen Jahresumsatz von fast 400 Millionen US-Dollar an. Die Coronavirus-Pandemie im Jahr 2020 erschütterte jedoch die Weltwirtschaft, und die Hotellerie war besonders stark betroffen, da Tourismus und Geschäftsreisen einbrachen.

Letztes Jahr war “das schwierigste Jahr für uns”, sagt Davidson. “Ich denke, es war schwierig für viele Leute, insbesondere für die Gastfreundschaft [and] Reiseindustrie.”

Tatsächlich musste Sonder im März 2020 mehr als 400 Mitarbeiter entlassen oder beurlauben, mehr als ein Drittel der 1.100 Mitarbeiter des Unternehmens. (Zu diesem Zeitpunkt gingen die Buchungen in der gesamten Hotelbranche um 70% zurück.) und ein Bericht der American Hotel & Lodging Association schätzte einen Rückgang des Gesamtumsatzes der Branche um 50% im Jahr 2020.)

Ein Apartment mit vier Schlafzimmern in Rom, das über Sonder gemietet werden kann.

Quelle: Sonder

Davidson lehnte es ab, spezifische Umsatzsummen für 2020 zu erörtern, sagte jedoch im Dezember, dass “das Geschäft in Bezug auf die Einnahmen ungefähr dort liegt, wo es zu diesem Zeitpunkt vor Covid war”, obwohl Sonder in dieser Zeit mehr Immobilien hinzugefügt hatte und dies getan hatte Die erwarteten Einnahmen werden weiter steigen.

Davidson sagt jedoch auch, dass Sonder im Vergleich zu vielen Konkurrenten dank einiger strategischer Entscheidungen, die das Unternehmen im Jahr 2020 getroffen hat, “sehr glücklich” war. So hat Sonder im März letzten Jahres eine neue Marketingkampagne gestartet, die Rabatte auf Immobilien mit längeren Aufenthalten von bietet zwei Wochen oder länger (früher betrug der durchschnittliche Aufenthalt in einer Sonder-Einheit vier bis fünf Nächte), um die Tatsache auszunutzen, dass verbleibende Reisende mit größerer Wahrscheinlichkeit längere Aufenthalte in der Pandemie buchen, sagt Davidson.

Hotels für Langzeitaufenthalte schnitten 2020 besser ab als der Rest der Hotelbranche, während Websites wie Airbnb und Vrbo ihre traditionellen Branchenkollegen übertrafen und die Leute Ferienhäuser buchten, um während der Pandemie davonzukommen.

Infolgedessen machten längere Aufenthalte laut Davidson rund 80% des Umsatzes von Sonder im Jahr 2020 aus, und diese Buchungen trugen dazu bei, dass Sonder bei Tausenden von Angeboten auf der ganzen Welt eine Auslastung von rund 80% verzeichnete. Dies sei im Vergleich zum Rest der Hotellerie günstig, wo die Auslastung 2020 um mehr als 50% gesunken sei.

Davidson sagte, dass Sonder auch von der Tatsache profitiert habe, dass das Unternehmen sozial entfernte Dienste wie Online-Check-ins und einen virtuellen Concierge-Service anbietet.

Dieser relative Erfolg ermöglichte es Sonder, “einige der Leute, die im Urlaub waren, später im Jahr 2020 wieder einzustellen”, sagt Davidson.

Sonder erzielte auch im Juni 2020 einen Gewinn, als das Unternehmen seine letzte Spendenrunde mit einer zusätzlichen Investition von 170 Millionen US-Dollar ankündigte, die von Fidelity, WestCap und Inovia Capital angeführt wurde und Davidsons Startup mit 1,3 Milliarden US-Dollar bewertete.

Davidson sagt, dass sich die Investitionsrunde in einem äußerst schwierigen Jahr als “großes Vertrauensvotum” anfühlte und dem Team einen “großen Aufschwung” verschaffte.

Davidson und Sonder konzentrieren sich nun darauf, immer mehr Immobilien zu vermieten, um das Unternehmen in eine erstklassige Position zu bringen und seinen Anteil am Online-Buchungsmarkt für Aufenthalte weiter auszubauen, sobald sich die Ängste vor Coronaviren und die Reisebeschränkungen in den Jahren 2021 und 2022 hoffentlich entspannen.

“Wir denken, dass unsere Zukunft genauso vielversprechend ist wie im letzten oder vorigen Jahr”, sagt er.

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