Outschool CEO über das Einbeziehen einer halben Million virtueller Lernender

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Amir Nathoo

Outschool ist eine Online-Lernplattform, die über 100.000 virtuelle Klassen bietet, die live über Video-Chat unterrichtet werden. Diese reichen von Kernthemen wie Lesen, Naturwissenschaften und Mathematik bis hin zu interessanteren Nischenthemen wie einer Harry-Potter-Improvisationsklasse und einer verwendeten Klasse Minecraft, um Architekturgeschichte zu lehren. Die Outschool hat derzeit über 500.000 Schüler mit Familien und Lehrern in mehr als 200 Ländern. COVID-19 trieb dieses Wachstum voran: Die Einschulung von Outschool, an der zuvor etwa 100.000 Familien hauptsächlich in den USA und Kanada teilnahmen, verzeichnete nach dem Ausbruch der Pandemie einen deutlichen Anstieg. Ich habe kürzlich mit Amir Nathoo, CEO und Mitbegründer von Outschool, über die Plattform, die möglichen Vor- und Nachteile von Online-Schulungen und den Verlauf des virtuellen Lernens während des Coronavirus gesprochen. Hier ist was er zu sagen hatte.

– Rick

Rick: Was ist Outschool?

Amir: Outschool bietet Live-Online-Bildungserfahrungen, die Lehrer mit Lernenden in kleinen Gruppen verbinden, um alles von Minecraft über Pokemon und Kochen bis hin zu Chemie, Algebra und Literatur zu erkunden. Der Unterricht an der Outschool reicht von einmaligen Bereicherungsstunden bis zu semesterlangen Kernkursen. Mit über 100.000 Online-Kursen, die Lehrer Lernenden auf der ganzen Welt anbieten, ergänzt Outschool das, was in einer traditionelleren Ausbildung häufig fehlt. Die Mission von Outschool ist es, Kinder dazu zu inspirieren, das Lernen zu lieben, indem Bildung Spaß macht, sozial und selbstgesteuert ist. Familien nutzen es, um Kindern dabei zu helfen, Interessen zu verfolgen und neue zu entdecken, indem sie engagierte Lehrer über Video-Chat treffen. Lehrer erstellen damit die Klassen, die sie schon immer unterrichten wollten, und ergänzen gleichzeitig ihr Einkommen.

Rick: Was hat Sie motiviert, Outschool zu gründen?

Amir: Als ich 5 Jahre alt war, kauften mir meine Eltern einen BBC Micro, einen Computer, der mir die Augen für eine ganz neue Welt öffnete. Ich verbrachte Stunden damit, Computerspiele zu spielen und lernte bald das Programmieren, damit ich meine eigenen Spiele erstellen konnte. Diese Art des magischen außerschulischen Lernens führte zu meiner Karriere in der Technologie und schließlich zu meiner Mitgründung von Outschool im Jahr 2016. Meine Mitbegründer und ich waren motiviert von dem Wunsch, einen positiven Einfluss auf die Bildung zu haben und das Angebot zu versuchen ein Verbrauchermarktplatz für Lernerfahrungen außerhalb der regulären Schule. Wir begannen mit dem Prototyping mit einer Gruppe innovativer Eltern und Lehrer in der säkularen Heimschulgemeinschaft. Wir haben unser Produkt als Marktplatz für Live-Online-Kurse für Kinder eingeführt, die sich auf Spaß und soziale Lernerfahrungen konzentrieren. Die Idee wuchs weiter, als immer mehr Eltern nach einzigartigen Lernmöglichkeiten für ihre Kinder nach der Schule und am Wochenende suchten, um passive Bildschirmzeiten zu vermeiden und ihre Neugierde zu wecken.

Rick: Was unterscheidet Outschool von anderen Online-Lernplattformen?

Amir: Outschool konzentriert sich auf interaktive Online-Kurse in kleinen Gruppen, die hervorragende Lernerfahrungen bieten. Dieses Format bietet ein hohes Maß an sozialer Interaktion zwischen Lernenden, Lehrern und der Outschool-Community. Outschool bietet auch beispiellose Vielfalt, wenn es um Lehrer, Fächer und Lernende geht. Mit Kursen zu Fortnite, Welttanz und Meeresbiologie finden Lernende fast immer eine großartige Klasse, die ihren Leidenschaften entspricht.

Rick: Wie sieht die Verwendung von Outschool aus, wenn ich Student bin?

Amir: Nach der Anmeldung können die Schüler ihre Zeitplanseite besuchen, um sowohl eine Klassenzimmerseite mit vollständigen Klassendetails als auch eine Schaltfläche zum direkten Aufrufen des Zoom-Meetings zu finden. Die meisten Kurse werden live per Video-Chat in kleinen Gruppen durchgeführt, obwohl es sich bei einigen um aufgezeichnete „Flex“ -Klassen handelt, die für den Lernenden zu günstigen Zeiten zugänglich sind. Wir bieten jetzt ein kostenloses Einführungswebinar für Eltern an, in dem Sie alle Grundlagen von Outschool erlernen können, einschließlich der Suche nach der richtigen Klasse, der Verwendung von Zoom während des Unterrichts, der erfolgreichen Vorbereitung auf den Unterricht und vielem mehr. Wir bieten auch eine umfassende Liste von Klassen an, die auf die Interessen, die Verfügbarkeit und andere Vorlieben jedes Lernenden zugeschnitten sind, wenn Sie Hilfe bei der Auswahl der Klassen benötigen.

Rick: Wie viel kostet es, der Outschool beizutreten? Hängt der Preis vom Kurs ab und können sich Schulen für Abonnements für ihre Schüler anmelden?

Amir: Es ist kostenlos, sich anzumelden und Klassen in Outschool zu durchsuchen. Sie wählen Klassen aus, auf die sich Ihre Lernenden am meisten freuen, und melden sich mit Ihrer Kreditkarte an (eine einzelne Klasse kostet normalerweise durchschnittlich 10 bis 15 US-Dollar). Alle Lehrer an der Outschool sind unabhängig und legen ihre eigenen Klassenpreise und -pläne fest. Schulen nutzen Outschool auf verschiedene Arten. In einigen Fällen wählen sie Outschool-Klassen für Gruppen von Schülern aus und reservieren sie. Dies ermöglicht es ihnen, Klasseninhalte anzubieten, die sie in ihrem Gebäude nicht machen können, und umfasst häufig Kunst-, Bereicherungs- oder Exkursionskurse. Wir können unseren Lehrern, die sich für die Unterstützung von Schulen mit privaten Abschnitten ihrer Klassen entschieden haben, ermäßigte Preise anbieten. Wir haben auch Schulen, die jedem ihrer Schüler eine Gutschrift für die Outschool geben. Die Schüler wählen die Klassen entweder selbst aus oder arbeiten mit einem Lehrer oder Berater zusammen, um die beste Lösung für ihre Interessen und Bedürfnisse zu finden. Wir hoffen, Anfang 2021 eine Abonnementoption zu haben.

Rick: Soll die Outschool die traditionelle Schule ersetzen oder ergänzen?

Amir: Unsere Mission ist es, Kinder dazu zu inspirieren, das Lernen zu lieben, und wir möchten die lokale Schule durch lustige, einzigartige und soziale Lernmöglichkeiten ergänzen. Unsere Klassen konzentrieren sich auf das Lernen selbst, und wir vergeben keine Kredite wie eine traditionelle Schule, obwohl einige Familien in der Lage sind, mit ihrer Schule zusammenzuarbeiten, um Outschool-Klassen für ihr Studium zu zählen. Outschool-Klassen können zur Bereicherung nach der Schule oder für zusätzliche Hilfe in Mathematik oder Schreiben verwendet werden.

Rick: Was ist das Hauptziel einer Outschool-Klasse, da Outschool-Klassen eher als Ergänzung zur Schule dienen? Wie messen Sie, ob ein Schüler in dieser Klasse erfolgreich ist oder nicht?

Amir: Das Hauptziel jeder Outschool-Klasse ist es, die Liebe zum Lernen zu wecken. Wir überprüfen Lehrer und Klassen gegen dieses Ziel sowie gegen die Inhalte, die sie unterrichten möchten. Gegebenenfalls können Lehrer den Eltern Quizfragen im Unterricht oder Materialien außerhalb des Unterrichts anbieten, um das Verständnis der vorgestellten Materialien zu bestätigen. Das Wichtigste ist jedoch, dass die Lernenden sich mehr für das Lernen im Allgemeinen und das Lernen des Themas der Klasse im Besonderen interessieren und inspirieren. Wir sind besorgt darüber, dass Outschool zu testorientiert wird, da wir einige negative Auswirkungen auf das allgemeine Bildungssystem gesehen haben. Wir glauben, dass wir viel mehr Erfolg haben werden, wenn wir zuerst die Liebe zum Lernen aufbauen und uns dann auf die traditionelle Bewertung konzentrieren. Wir arbeiten jetzt daran, die Liebe zum Lernen direkt zu messen und haben ein Forschungsstipendium, um sie weiter zu untersuchen und eine Metrik als Alternative zu Testergebnissen zu etablieren.

Rick: Sie haben einige der interessenbezogenen Themen erwähnt, die Outschool für „personalisiertes“ Lernen anbietet. Wie beliebt sind diese Kurse im Vergleich zu den traditionelleren Kursen der Outschool?

Amir: Die Mehrheit der Familien, die zur Outschool kommen, gibt an, dass sie unsere Klassen nutzen, um ihren Kindern zu helfen, neue oder bestehende Interessen zu erkunden. Das schließt traditionelle akademische Fächer nicht aus – viele Kinder interessieren sich zum Beispiel wirklich für Mathematik (ich war einer von ihnen). Klassen, die Mathematik mit Minecraft oder mit Kunst kombinieren, helfen, dieses Interesse zu wecken oder zu entwickeln. Outschool vertritt die Ansicht, dass traditionelles oder akademisches Lernen Spaß machen und interessant sein kann und sollte.

Rick: Wie kontrollieren Sie die Qualität der Lehrer und Klassen an der Outschool?

Amir: Wir überprüfen Lehrer und Klassen, bevor sie auf der Outschool veröffentlicht werden, und sammeln Bewertungen der Eltern, um die Qualität nachzuweisen. Jeder Lehrer wird von unserem Team überprüft, im Hintergrund überprüft und qualitativ hochwertig geschult. Wir überprüfen den beruflichen Hintergrund und die Ausbildung aller Lehrkräfte und wählen diejenigen aus, die über Unterrichtserfahrung, Fachkenntnisse oder eine einzigartige Leidenschaft verfügen, die sie mit jungen Lernenden teilen möchten. Jede Klasse wird von unserem Team vor der öffentlichen Auflistung geprüft und genehmigt, um sicherzustellen, dass jede Klasse unseren Standards für einzigartige Inhalte, Lernziele, Lehrerkompetenz, Klassenerfahrung und mehr entspricht.

Rick: Woher bezieht Outschool seine Lehrer?

Amir: Alle Lehrer an der Outschool sind unabhängig und arbeiten aus verschiedenen Gründen an der Outschool, sei es, um abends als Nebenauftritt oder als Vollzeit-Einkommensquelle zusätzliches Geld zu verdienen. Die Lehrer unterrichten so wenig oder so viel, wie sie möchten, und sie legen ihre eigenen Preise pro Schüler fest. Derzeit müssen Lehrer in den USA, Kanada, Großbritannien, Australien oder Neuseeland wohnhaft sein, um an der Outschool unterrichten zu können. Wir arbeiten jedoch daran, unsere Plattform in Zukunft für Lehrer weltweit zu öffnen.

Rick: Warum sollte ein Lehrer lieber für die Outschool als für eine traditionelle Schule unterrichten?

Amir: Jede Outschool-Klasse wird von einem unabhängigen Lehrer unterrichtet, der ein besonderes Interesse oder besondere Fähigkeiten in diesem Thema hat. Wir stellen fest, dass Lehrer, die sich leidenschaftlich für das Thema interessieren, das sie unterrichten, bestrebt sind, die Schüler auf eine neue Ebene zu bringen. Die Outschool ermöglicht es Lehrern, ihre Klassen kreativ zu gestalten, und gibt ihnen die Freiheit, zu unterrichten, was sie wollen. Outschool schreibt keine Lehrpläne oder Kurse vor, sondern ist darauf angewiesen, dass Lehrer Klassen erstellen und Eltern und Schülern die Autonomie geben, Klassen auszuwählen, die ihren Bedürfnissen und Interessen am besten entsprechen.

Rick: Was haben Sie anhand der Schüler, die in Outschool-Kursen erfolgreich sind, über die Art von Schüler gelernt, die sich durch Online-Lernen auszeichnet?

Amir: Wir haben festgestellt, dass eine breite Palette von Studenten das Online-Lernen genießen und davon profitieren kann. Wir haben gesehen, dass Kinder im Alter von 3 und 18 Jahren durch Outschool-Klassen inspiriert und mit anderen verbunden wurden. Die wichtigsten Elemente für den Erfolg eines Lernenden in einer Outschool-Klasse sind die Neugier für das Thema und der Wunsch, sozial mit anderen zu lernen. Eines der überraschenden Dinge, die wir bei Online-Kursen beobachtet haben, ist, wie viele verschiedene Themen in diesem Format behandelt werden können. Als wir zum Beispiel anfingen, hätte ich nie gedacht, dass Gruppengitarrenunterricht online erfolgreich sein würde. Aber wir haben jetzt eine blühende Gemeinschaft von Musiklehrern und Lernenden, die sich an dieses neue Lernformat angepasst haben.

Rick: Wie hat sich die Pandemie auf die Outschool ausgewirkt?

Amir: Seit März, als die Pandemie ausbrach, sind wir von 80.000 Kindern, die Unterricht nehmen, auf über 500.000 gestiegen. Outschool ist in diesem Jahr um über 2000 Prozent gewachsen, was beweist, dass viele Eltern eine Ressource wie Outschool brauchten, um die Lücken zu schließen, die ihre Schulen durch den Sprung zum hybriden Lernen hinterlassen haben. Die meisten unserer Kunden halten nicht nur in einer Klasse an, sondern fahren Tag für Tag, Woche für Woche mit der Outschool fort. Darüber hinaus haben wir die Lehrer ermutigt, fortlaufende, abonnementbasierte Kurse hinzuzufügen, die es Kindern ermöglichen, sich häufig mit denselben Kollegen zu beschäftigen, und so tiefere Beziehungen zwischen Lernenden zu Lehrenden sowie von Lernenden zu Lernenden zu fördern. Wir haben festgestellt, dass Outschool eine wichtige Ressource für das Lernen von Pods und das Lernen zu Hause für Eltern auf der ganzen Welt ist. Indem Sie jedes Kind in einem Pod für dieselbe Klasse anmelden, können Sie sich aus der Ferne miteinander beschäftigen und in Echtzeit dieselben Konzepte lernen wie in einer stationären Klasse.

Rick: Was sind ein oder zwei konkrete Ratschläge, die Sie Eltern und Lehrern geben können, die versuchen, ihren Kindern oder Schülern zu helfen, außerhalb eines traditionellen Klassenzimmers zu lernen?

Amir: Der wichtigste Ratschlag, den ich geben würde, ist, Ihr Kind in Entscheidungen über sein Lernen einzubeziehen. Sie werden inspiriert und engagiert sein, um die Themen und Lehrer auswählen zu können. Wenn Sie mit ihrer Motivation beginnen und diese dann mit dem Lernen verknüpfen, werden Sie eine Liebe zum Lernen wecken, von der sie über Jahre hinweg profitieren werden. Zweitens ermutigen Sie Ihr Kind, absichtlich darüber nachzudenken, wie es an Online-Kursen teilnimmt. Helfen Sie ihnen, alle erforderlichen Vorbereitungen im Voraus zu treffen, und überlegen Sie, wie sie teilnehmen möchten. Wenn sie Vertrauen in das Online-Lernen gewinnen, werden sie Wege finden, sich mehr und mehr zu engagieren und mit anderen Lernenden zu interagieren, um ihnen auch dabei zu helfen, sich zu engagieren. Sprechen Sie mit ihnen darüber, was gut gelaufen ist und was sie nach Abschluss des Kurses an ihrer Teilnahme verbessern möchten. Indem Sie ihnen helfen, darüber nachzudenken, helfen Sie ihnen, soziale und technologische Fähigkeiten sowie ein Verständnis für den Klasseninhalt selbst zu entwickeln.

Dieses Interview wurde aus Gründen der Übersichtlichkeit bearbeitet und komprimiert.

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