Battle Creek Caterer sieht, dass das Geschäft zurückkommt, plant aber, ihren Nebenauftritt vorerst beizubehalten

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Anmerkung des Herausgebers: Diese Geschichte ist Teil der On the Ground Battle Creek-Serie von Southwest Michigan Second Wave.

Kimberly Bennett hätte zu einer Statistik unter der wachsenden Zahl schwarzer Geschäftsinhaber werden können, die aufgrund von COVID-19 gezwungen waren, ihren Lebensunterhalt zu pausieren oder endgültig zu schließen.

Sie hat sich stattdessen dafür entschieden, die Türen ihres in Battle Creek ansässigen Catering-Geschäfts offen zu halten, und mitten in der Pandemie ein neues Unternehmen in der Kosmetik gegründet, um eine Einnahmequelle aufrechtzuerhalten, bis persönliche Treffen wieder erlaubt sind.

„Ich bin nicht jeden Tag da. Gerade wenn Jobs auftauchen, gehe ich hinein “, sagt sie über den gewerblichen Küchenbereich in der Ersten Kongregationskirche, in dem sich ihr Catering-Geschäft Taste-A-Licious befindet.

Als die Pandemie Bennett traf, sagte sie, dass ihre Catering-Arbeit „kreischend zum Stillstand gekommen“ sei und die Mehrheit der 40 bis 50 Jobs, die sie angestellt hatte, entweder abgesagt oder verschoben wurden.

Zu den Lebensmitteln, für die Kimberly Bennett besonders bekannt ist, gehören geräuchertes Rinderbruststück, gebratener Wels, Frischkäse-Pfund-Kuchen, Zitronenpfeffer-Hähnchen, geröstete Flügel und Vanillepudding-Eis.Die Rückgabe dieser Einlagen, sagt sie, “war einfach sehr schwer für mich.” Es geht ihr jedoch besser als einigen anderen, da ihr Ehemann während der laufenden staatlich vorgeschriebenen Geschäftsschließungen weiterhin beschäftigt ist, was sie als „Plus“ bezeichnet.

“Ich muss meinen Segen zählen”, sagt Bennett, unter denen, dass ihre Catering-Firma kein Essen vor Ort serviert. Sie hat weiterhin Mahlzeiten für Gruppen ab 10 Personen zubereitet, die ausschließlich abgeholt oder geliefert werden.

Dass sie die Türen von Taste-A-Licious offen halten konnte, ist ein positives Zeichen inmitten alarmierender nationaler Statistiken.

Eine Anfang 2020 vom National Bureau of Economic Research durchgeführte Studie ergab, dass die wirtschaftliche Schließung von COVID-19 die afroamerikanischen Unternehmen unter den Rassen und ethnischen Gruppen in den USA am meisten belastete, wobei die Zahl der schwarzen Eigentümer von Februar bis April um 41% zurückging. Die Studie war Gegenstand eines Artikels, der auf der Bloomberg News-Website erschien.

Insgesamt sank die Zahl der operativen Geschäftsinhaber aller Gruppen im April von 15 Millionen im Vormonat auf 11,7 Millionen, was einem Rückgang von 22% entspricht, den der Autor des Berichts, Robert Fairlie von der University of California in Santa Cruz, als “beispiellos” bezeichnet. Abgesehen von Schwarzen und Einwanderern schnitten hispanische Kleinunternehmer mit einem Rückgang von 32% im Berichtszeitraum ebenfalls schlecht ab, während Asiaten und Frauen einen Rückgang von 26% bzw. 25% verzeichneten.

Die Zahl der Unternehmen, die weißen Männern oder Frauen gehören, ging laut Studie um 17% zurück.

„Während die Pandemie Unternehmer auf ganzer Linie getroffen hat und zumindest vorübergehend rund 3,3 Millionen kleine Unternehmen geschlossen hat, war die Nebenbeschäftigung von 440.000 Afroamerikanern besonders schwerwiegend. Schwarze Besitzer haben sich möglicherweise schlechter geschlagen, weil weniger von ihnen in Branchen tätig waren, die unter anderem während der Pandemie als „wesentlich“ eingestuft wurden “, so das NBER-Papier.

Unternehmen in Schwarzbesitz sind laut einer Studie von Guidant Financial je nach Branche sehr unterschiedlich.

„Die Top-Branche sind Unternehmensdienstleistungen. 20 Prozent der Befragten besitzen ein Unternehmen in dieser Branche. Die zweit-, dritt- und viertbeliebtesten Branchen liegen jeweils bei nur neun Prozent: Einzelhandel; Gesundheits-, Schönheits- und Fitnessdienste; und Essen und Restaurant. Die fünftbeliebteste Branche für schwarze Unternehmer ist mit acht Prozent das Bau- und Bauwesen “, heißt es in der Guidant-Studie.

“Die negativen Auswirkungen im Frühstadium auf Unternehmen im Besitz von Minderheiten und Einwanderern können, wenn sie länger andauern, für eine größere Rassenungleichheit problematisch sein, da Minderheitenunternehmen für die Schaffung lokaler Arbeitsplätze, den wirtschaftlichen Aufstieg und die längerfristige Ungleichheit des Wohlstands von Bedeutung sind”, so Fairlie sagt.

Abhängig von der Größe der Catering-Jobs, die Bennett vor COVID hatte, beschäftigte sie neben ihr und ihrer Assistentin vorübergehend zwischen sechs und zwölf Personen. Sie beklagt den Einkommensverlust für sie genauso wie für sich.

Ein Bericht von American Express, „8 Einblicke in den Zustand des schwarzen Unternehmertums“, berichtet, dass 47% der afroamerikanischen Kleinunternehmer ihre Geschäfte selbst führen, verglichen mit 33% der durchschnittlichen Kleinunternehmer. Und afroamerikanische Unternehmen haben weniger Mitarbeiter: 38% haben 2-5 Mitarbeiter und nur 7% haben 6-10 Mitarbeiter. Dies ist vergleichbar mit dem durchschnittlichen Kleinunternehmer, bei dem 41% 2-5 Arbeitnehmer und 12% sechs bis 10 Arbeitnehmer beschäftigen.

Hoffnung gegen Realität

Da immer mehr Menschen geimpft werden und staatliche Aufträge allmählich aufgehoben werden, steigt die Nachfrage nach Bennetts kulinarischen Talenten stetig, da die Menschen sich sicherer fühlen, persönliche Versammlungen abzuhalten, während sie sich weiterhin der Notwendigkeit bewusst sind, Gesundheits- und Sicherheitsprotokolle einzuhalten. Trotz der sechs eingehenden Großaufträge und ihrer Erwartung, dass weitere folgen werden, plant sie vorerst, ihr Nagelgeschäft – Kreative Nail – am Laufen zu halten, damit sie eine diversifizierte Einnahmequelle hat.

Sie sieht ihre Nagelkunden einzeln in ihrem Haus. Neben dem Titel „Koch“ ist Bennett auch eine Kosmetikerin, die derzeit daran arbeitet, ihre Lizenz zu erneuern, nachdem sie während der Behandlung einer Krebsdiagnose verfallen ist.

“Ich fange gerade erst an, also habe ich nur ungefähr sechs Kunden”, sagt Bennett. „Ich habe es getan, weil ich den Menschen geben möchte, was sie wollen. Oft, wenn Leute ihre Nägel machen lassen, geht etwas schief. Wenn Sie den Menschen geben, was sie wollen, und sie wissen, dass Sie gezielt an ihnen arbeiten, anstatt ihnen das Gefühl zu geben, am Fließband zu sein, macht dies einen bleibenden Eindruck. “

Während das Nagelgeschäft Geld einbringt und ihr die Möglichkeit gibt, andere Talente einzusetzen, möchte sie sich auf ihr Catering-Geschäft konzentrieren und einen eigenen eigenständigen Raum mit einer gewerblichen Küche haben. Das war immer der Plan, aber die Sicherstellung der notwendigen Finanzierung war und ist ein Kampf.

“Ich habe keine Kredite für irgendetwas bekommen”, sagt Bennett. „Sie müssen durch so viele Reifen springen, bis Sie die Lizenz haben, bei einer Veranstaltung zu arbeiten, um wissen zu wollen, wo Sie Catering betreiben. Es gibt einfach so viel Bürokratie. Ich habe nur das Gefühl, solange Sie einen soliden Geschäftsplan haben, sollten Sie in der Lage sein, einen Kredit aufzunehmen und ihn zum Laufen zu bringen. “

Der Mangel an Kapital und Cashflow ist laut Guidant Financial, einem Unternehmen, das sich der Unterstützung kleiner Unternehmen mit Datentrends und Erkenntnissen widmet, die größte Herausforderung für afroamerikanische Kleinunternehmer. Während dies Herausforderungen für Kleinunternehmer im Allgemeinen sind, sind laut Guidant weniger afroamerikanische Unternehmen für die Finanzierung zugelassen, häufig zu niedrigeren Geldbeträgen mit höheren Zinssätzen.

„Diese Vermögenslücke trägt auch zu Finanzierungsherausforderungen bei… was die Finanzierung erschwert. Ohne die Mittel, um in so viele Ressourcen wie andere Unternehmen zu investieren, wie beispielsweise die Einstellung von Talenten oder Marketing und Werbung, wird es exponentiell schwieriger, um Verträge zu konkurrieren oder Kunden zu gewinnen “, so Guidant.

Bennett sagt, dass sie in der Lage sein möchte, Taste-A-Liscious effektiver zu vermarkten und ein solides Standbein in der Geschäftswelt der Innenstadt zu etablieren, zusätzlich zum Kauf von Lieferwagen für den Transport ihrer Lebensmittel und Arbeiter, aber dies erfordert eine Finanzierung, die sie nicht benötigt haben.

“Ich versuche, die Kosten zu senken, wo ich kann”, sagt sie und fügt hinzu, dass sie sich als afrikanische Amerikanerin und Kleinunternehmerin wie eine Minderheit innerhalb einer Minderheit fühlt.

In dem Guidant-Bericht heißt es: „Es gibt mehr afroamerikanische Kleinunternehmerinnen als die allgemeine Bevölkerung von Geschäftsinhabern. Im amerikanischen Kleinunternehmensuniversum sind 27% der Kleinunternehmen Frauen, unter den in afroamerikanischem Besitz befindlichen Unternehmen sind 35% Frauen. “

Je mehr es um Statistiken geht, desto mehr verdient man durchschnittlich Einnahmen, sagt Rieva Lesonsky, CEO von BrowBiz Media, in einem Artikel, den sie für SCORE geschrieben hat. Afroamerikanische Unternehmen im Besitz von Frauen verdienten laut dem von ihr zitierten American Express-Bericht durchschnittlich 24.000 US-Dollar pro Unternehmen gegenüber 142.900 US-Dollar bei allen Unternehmen in Frauenbesitz. Diese Lücke, so der Bericht, sei “die größte aller Minderheiten”.

Beharrlichkeit angetrieben von einer Leidenschaft

Bennett sagt, sie weiß, dass sie wegen der Hautfarbe und wegen ihrer mangelnden Bereitschaft, weniger zu akzeptieren, als ihre Arbeit wert ist, ihren Arbeitsplatz verloren hat.

Einmal nahm eine potenzielle Kundin, die zu Taste-A-Liscious kam, sofort an, dass ihre Assistentin, die White ist, die Eigentümerin war.

“Manchmal gehe ich zu einer Veranstaltung, oder ich spreche mit jemandem am Telefon, und wir treffen uns zu einer Beratung, und sie fragen mich, ob ich die Person bin, mit der sie telefonisch gesprochen haben.” Als sie bestätigt, dass es war: “Sie werden still, weil sie nicht erwartet hatten, dass ich schwarz bin”, sagt Bennett.

Es gab Zeiten, in denen sie sagte, das Geld sei die Einstellungen oder Forderungen, von denen sie wusste, dass sie sie ertragen müssten, einfach nicht wert. Dies schloss eine Person ein, die dachte, Bennett wäre bereit, den angegebenen Preis zu senken, weil sie schwarz ist und das Geschäft brauchte. Stereotypisierung ist etwas, mit dem sie sich ihr ganzes Leben lang beschäftigt hat.

“Ich denke, es ist etwas in ihnen”, sagt Bennett über Menschen, die sie so behandeln, als wäre sie “kleiner als”. „Es ist etwas, mit dem sie sich nicht befasst haben. Wenn Blut auf dem Boden wäre, würden Sie nicht wissen, ob dieses Blut von einer schwarzen oder weißen Person stammt. Es gibt braune Eier und weiße Eier, aber das Eigelb sieht gleich aus. “

Sie sagt, dass sie dankbar ist, in der First Congregational Church zu arbeiten, die eine klar festgelegte Mission hat, „Gottes Liebe auf Erden zu verkörpern, indem sie eine einladende, vielfältige, fürsorgliche und leidenschaftliche Gemeinschaft aufbaut, die den Geist nährt und den Geist antreibt“.

Die Kirche wurde 2016 zu ihrem Geschäftszentrum, als sie sich entschied, sich auf das Catering als Geschäft zu konzentrieren, und mit Jaimie Fales, der Gebäudeverwalterin der FCC, in Verbindung stand.

“Ich sagte (Jaimie), dass ich eine lizenzierte Küche brauche, um zu arbeiten, und sie und ich setzten uns und arbeiteten daran und ich erhielt meine Schlüssel für das Gebäude”, sagt Bennett.

Sie war 13 Jahre alt, als sie anfing, sich in einer Küche zurechtzufinden, und ihre Fähigkeiten unter der Leitung ihres Großvaters Jerome Winston verfeinerte. Er besaß Winstons All-American BBQ in Lansing und ließ sie das ganze Backen erledigen sowie Rippchen auf einem Grill kochen.

Sie hat diese Fähigkeiten bei Catering-Jobs eingesetzt, die bei der WK Kellogg Foundation, Post Foods, der Record Box und dem Riverside Country Club stattgefunden haben. Ihre gefragtesten Gerichte sind geröstete Flügel, Makkaroni und Käse, ein Schichtsalat und Rinderbrust.

„Ich liebe es, geräuchertes Rinderbruststück zuzubereiten. Es ist einer meiner Favoriten. Es ist so zart und wenn man es probiert, hinterlässt es ein gutes Gedächtnis “, sagt Bennett und fügt hinzu, dass ihr Frühstückseierauflauf mit Schmorbraten, Rosmarinkartoffeln, Käse und Soße„ nur ein Stück Himmel “ist.

Ihre Freude kommt davon, die Reaktionen auf den Gesichtern der Menschen zu beobachten, wenn sie einen Bissen von ihrem Essen nehmen. Sie hält an der Vorhersage ihres Vaters fest, dass ihr Geschäft wieder in Gang kommt, sobald die Pandemie unter Kontrolle ist, und sie kann ihr Mantra wieder leben – „Kochen mit LIEBE, Backen mit meinem HERZEN!“

“Meine Leidenschaft ist das Kochen von Speisen, die köstlich schmecken”, sagt Bennett. “Es ist eine schöne Sache, wenn ein Caterer und eine Leidenschaft zusammenkommen.”

Fotos von John Grap. Sehen Sie mehr von seiner Arbeit hier.

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